The Northern Way

The Complete Corpus of Anglo-Saxon Poetry

The Whale
Verse Indeterminate Saxon

Nu ic fitte gen ymb fisca cynn
wille woðcræfte wordum cyþan
þurh modgemynd bi þam miclan hwale.
Se bið unwillum oft gemeted,
5
frecne ond ferðgrim, fareðlacendum,
niþþa gehwylcum; þam is noma cenned,
fyrnstreama geflotan, Fastitocalon.
Is þæs hiw gelic hreofum stane,
swylce worie bi wædes ofre,
10
sondbeorgum ymbseald, særyrica mæst,
swa þæt wenaþ wægliþende
þæt hy on ealond sum eagum wliten,
ond þonne gehydað heahstefn scipu
to þam unlonde oncyrrapum,
15
setlaþ sæmearas sundes æt ende,
ond þonne in þæt eglond up gewitað
collenferþe; ceolas stondað
bi staþe fæste, streame biwunden.
ðonne gewiciað werigferðe,
20
faroðlacende, frecnes ne wenað,
on þam ealonde æled weccað,
heahfyr ælað; hæleþ beoþ on wynnum,
reonigmode, ræste geliste.
þonne gefeleð facnes cræftig
25
þæt him þa ferend on fæste wuniaþ,
wic weardiað wedres on luste,
ðonne semninga on sealtne wæg
mid þa noþe niþer gewiteþ
garsecges gæst, grund geseceð,
30
ond þonne in deaðsele drence bifæsteð
scipu mid scealcum. Swa bið scinna þeaw,
deofla wise, þæt hi drohtende
þurh dyrne meaht duguðe beswicað,
ond on teosu tyhtaþ tilra dæda,
35
wemað on willan, þæt hy wraþe secen,
frofre to feondum, oþþæt hy fæste ðær
æt þam wærlogan wic geceosað.
þonne þæt gecnaweð of cwicsusle
flah feond gemah, þætte fira gehwylc
40
hæleþa cynnes on his hringe biþ
fæste gefeged, he him feorgbona
þurh sliþen searo siþþan weorþeð,
wloncum ond heanum, þe his willan her
firenum fremmað, mid þam he færinga,
45
heoloþhelme biþeaht, helle seceð,
goda geasne, grundleasne wylm
under mistglome, swa se micla hwæl,
se þe bisenceð sæliþende
eorlas ond yðmearas. He hafað oþre gecynd,
50
wæterþisa wlonc, wrætlicran gien.
þonne hine on holme hungor bysgað
ond þone aglæcan ætes lysteþ,
ðonne se mereweard muð ontyneð,
wide weleras; cymeð wynsum stenc
55
of his innoþe, þætte oþre þurh þone,
sæfisca cynn, beswicen weorðaþ,
swimmað sundhwate þær se sweta stenc
ut gewiteð. Hi þær in farað
unware weorude, oþþæt se wida ceafl
60
gefylled bið; þonne færinga
ymbe þa herehuþe hlemmeð togædre
grimme goman. Swa biþ gumena gehwam,
se þe oftost his unwærlice
on þas lænan tid lif bisceawað,
65
læteð hine beswican þurh swetne stenc,
leasne willan, þæt he biþ leahtrum fah
wið wuldorcyning. Him se awyrgda ongean
æfter hinsiþe helle ontyneð,
þam þe leaslice lices wynne
70
ofer ferhtgereaht fremedon on unræd.
þonne se fæcna in þam fæstenne
gebroht hafað, bealwes cræftig,
æt þam edwylme þa þe him on cleofiað,
gyltum gehrodene, ond ær georne his
75
in hira lifdagum larum hyrdon,
þonne he þa grimman goman bihlemmeð
æfter feorhcwale fæste togædre,
helle hlinduru; nagon hwyrft ne swice,
utsiþ æfre, þa þær in cumað,
80
þon ma þe þa fiscas faraðlacende
of þæs hwæles fenge hweorfan motan.
Forþon is eallinga
dryhtna dryhtne, ond a deoflum wiðsace
wordum ond weorcum, þæt we wuldorcyning
85
geseon moton. Uton a sibbe to him
on þas hwilnan tid hælu secan,
þæt we mid swa leofne in lofe motan
to widan feore wuldres neotan.

Index  |  Previous page  |  Next page